Skip links

Arjen Zaal

“We maken het met elkaar”

“Al onze architecten zijn breed opgeleid en ontwikkelen zich binnen ons bedrijf in de volle breedte van het vak. Elk project doen we in een team van 2 tot 8 man. We maken het echt samen, er is niet één architect die de handtekening bepaalt of de tekeningen maakt. Samen lossen wij de onmogelijkste puzzels op.”

Aan het woord is Arjen Zaal van architectenbureau VenhoevenCS. Het Amsterdamse bureau werkt met 35 man aan vele complexe projecten in binnen- en buitenland. Van een microstad rondom een metrostation in Beijing (China), via een Multi sportpark in Groningen tot een Flagshipstore in Seoul (Zuid-Korea). Al deze projecten zijn een resultaat van team-effort, geeft Arjen aan. “Wij werken in de volle breedte van ruimtelijke ordening. Bij wijze van spreken ‘van stoel tot stad’. En zo werken we ook binnen een project. De een is bezig met de gevels, de ander met de constructie, enzovoorts. Onze mensen, een team van internationaal geschoolde mensen, worden in eigen huis breed opgeleid op onze Academy. Niemand heeft een specialiteit, het zijn allemaal alleskunners. Samen lossen we alle problemen op en leveren we de beste kwaliteit.”

“Wonen, werken en ontspannen op één plek”

VenhoevenCS tekende ook voor de ontwerpen van Het Platform in Utrecht en Podium 26 in Arnhem. Deze prestigieuze projecten zijn een resultaat van een intensieve samenwerking tussen de VenhoevenCS, ABC Vastgoed en Bouw 21. De projecten zijn, hoewel met een totaal ander ontwerp, vergelijkbaar. In beide gevallen ontwikkelt zich een micro-city in een druk stationsgebied. Totaalconcepten met appartementen en vele faciliteiten zoals flex-werkplekken, horeca, sport- en wellnessfaciliteiten en een gezamenlijk binnentuin en/of dakterras. Arjen is een perfectionist en dat zie je terug in zijn werk. “Hoe iets gemaakt is, is belangrijk. Wij letten op de kleinste details, tot aan de plaats van de brievenbus aan toe. Het houdt voor ons niet op na het ontwerp. Wij zijn graag betrokken bij het hele proces en bemoeien ons bijvoorbeeld ook actief met de invulling van de commerciële plint. Aan complexe projecten werken is ons niet vreemd en daarom samen met professionele partners zoals ABC Vastgoed. Een bureau zoals wij, zullen ze niet snel vragen voor een standaard Vinexwijk,” aldus Arjen.

“Het wonen van de toekomst”

De bouw van Het Platform is in volle gang, Platform 26 moet nog beginnen. Tegelijkertijd werkt VenhoevenCS aan vergelijkbare concepten in onder andere Amsterdam en Eindhoven. “De micro-city heeft de toekomst”, volgens Arjen. “We zien dat in steden als Tokyo of in Osaka waar je in een hoge stedelijke dichtheid ook prettig kunt leven. Dat gaan we hier ook zien. De beschikbare ruimte is nou eenmaal beperkt en mensen willen toch in de stad wonen. Waar decennia geleden mensen de stad uit trokken, zien we dat ze nu, ook met kinderen, in de stad blijven. In een micro-city woon je kleiner en leef je meer buitenshuis. Gemeenschappelijke faciliteiten zoals binnentuinen en een coffeebar met een huiselijke sfeer, nodigen daar toe uit. Het is ook een duurzame manier van bouwen en leven. De transportbewegingen worden beperkt, alles is binnen handbereik. De gebouwen zijn meestal energieneutraal, we maken gebruik van groendaken, energieterugwinning, enzovoorts. Dit is echt een oplossing die tegemoetkomt aan de stedelijke uitdagingen van nu.”